AIHEET

Kultakuume Uruguayssa

Kultakuume Uruguayssa

Kirjoittaja Víctor L.Bacchetta

Pian ennen Aratirí-projektin julkista asemaa kullan kaivostoiminta otti vankkoja toimia Uruguayssa ja esitettiin esimerkkinä, mutta tämä arviointi ei ole pelkästään ympäristön kannalta kyseenalainen, vaan projektien nykyisen eskaloitumisen vuoksi se on toinen keskeinen ala keskustelu maan luonnonvarojen kohtalosta.


105 kilometrin päässä Riveran kaupungista Minas de Corrales syntyi vuonna 1878, kun Uruguayn ranskalainen kultakaivosyhtiö asui sinne, houkuteltuna tuolloin kultaisen kiire. Ensimmäiset uudisasukkaat tulivat Saksasta, Ranskasta, Italiasta, Baskimaasta, Englannista, Argentiinasta, Chilestä ja Brasiliasta. Muu väestö oli kotoisin paikasta.

Karja oli myös yksi päätoiminnoista. Kun se julistettiin kaupungiksi, 9. marraskuuta 1906 Minas de Corralesia ympäröivät erinomaiset luonnolliset nurmikot karjan kasvattamiseen ja lihotukseen. Kullan kukoistus 1800-luvun lopulla ja 1900-luvun alussa päättyi vuonna 1916, jolloin kaivostoiminnasta tuli kannattamatonta.

Kun kaivokset suljettiin, suurin osa ulkomaalaisista lähti ja kaupungin elämä heikkeni. Vuonna 1996 kanadalainen, amerikkalainen ja australialainen monikansallinen palasi tutkimaan aluetta. Useiden yritysvaihtojen jälkeen kanadalainen Orosur Mining aloitti louhinnan San Gregoriossa vuonna 2003 ja laajensi sen vuonna 2004 Arenalin kaatopaikalle, joka sijaitsee 3 km kaakkoon kyseisestä kaivoksesta.

Tuona vuonna julkaistujen lukujen mukaan Orosur vei doré-kultapalkkeja (70% kultaa, plus hopea ja kupari) kahdella miljoonalla dollarilla kuukaudessa, ilmoittaen samalla miljoonan dollarin kustannuksen ja 8000 dollarin osuuden valtiolle. . Jo silloin se teki etsintää ja etsintää vielä kahdeksassa osastossa.

Orosur on nykyään alueellinen yritys, jonka vuotuinen tuotanto on 95 000 unssia kultaa ja "700 000 hehtaaria tutkimuslupia", josta 600 000 hehtaaria olisi Uruguayssa ja 100 000 hehtaaria Chilessä. Uruguayn lain mukaan yksi yritys ei voinut säilyttää kyseistä aluetta kaivostoiminnoissa, mutta Orosur harjoittaa lisääntymistä osakeyhtiöissä, jotka valtion suostumuksella sallivat sen moninkertaistaa pintoja ja termejä.

Avoin taivas

Avolouhoksen perustelut ovat, että kun malmi on lähellä pintaa, sen louhinta ylhäältä maksaa vähemmän kuin maanalaisten gallerioiden kautta. Tähän tosiseikkaan, joka merkitsee myös vähemmän riskialtista menettelyä, lisätään tekniikoiden kehittäminen mineraalien prosessoimiseksi erittäin pienillä metallipitoisuuksilla.

Nykyään kultakertymän vähimmäisarvo (metallin vähimmäisprosentti, joka tekee sen hyödyntämisen kannattavaksi), jos se tehdään maan alla, on 1,5 grammaa tonnia kohti (g / tn) ja ulkona. 0,5 g / t. Näiden lukujen avulla voimme saada melko tarkan kuvan avoimen kuopan kultakaivoksen ainoasta fyysisestä vaikutuksesta.

Tämä tarkoittaa sitä, että yhden gramman kullan saamiseksi avoimesta kaivoksesta voidaan uuttaa jopa kaksi tonnia mineraalia ja tähän tilavuuteen on lisättävä kivennäinen laskimoa ympäröivä kivi, joka on myös välttämätöntä uuttamiseksi. Tyypillisesti kraatterin sivulle heitetyn kiven määrä on yli neljä kertaa suurempi kuin louhittu malmi.

Esimerkki Orosurin tietojen saamisesta vuonna 2008. San Gregoriossa, jonka laatu oli 2,45 g / tn, he tuottivat 2819,8 kg (90 668 unssia) kultaa, uuttamalla 1 796 608 tn malmia ja 11 458 993 tn kiveä. Luvut pyöristetään johtopäätöksenä, että jokaista puolitoista grammaa kultaa kohden poistettiin yksi tonni malmia ja lähes seitsemän tonnia kiveä.

Tämä selittää täysin kraatterien, kalliovuorten ja rikastushiekkasäiliöiden koon (loppusijoitus) sekä materiaalien murtumiseen, kuljetukseen ja jauhamiseen tarvittavat räjähteiden ja energian määrät. Jättäen huomiotta yllä olevien fysikaaliset ja kemialliset vaikutukset, siirrymme kultaerotusmenetelmään.

Syanidirooli

Kiinnostus kullan louhintaa kohtaan johtuu sekä kullan hinnan noususta (katso kaavio) että viimeaikaisista kannattavien kullankaivumenetelmien luomisesta erittäin huonoissa talletuksissa. Syanidaatio on tekniikka kullan uuttamiseksi heikkolaatuisesta malmista, jolloin kulta muutetaan liukoisiksi monimutkaisiksi metalli-ioneiksi.

Tämä tekniikka on tullut korvaamaan kullan talteenotto amalgaamilla elohopealla, prosessi, joka säästää vain 60% mineraalista verrattuna syanidilla saatuun yli 97%: iin. Kulta-instituutin mukaan syanidiliuotuksella kullan maailmanlaajuinen tuotanto kasvoi 468 284 unssista vuonna 1979 9,4 miljoonaan unssiin vuonna 1991.

Suurin osa syanidia käyttävistä toiminnoista on avolouhoksia. Malmikivet murskataan ja kasataan uuttotyynylle. Paalujen ja lavan koko riippuu toiminnan suuruudesta ja käytetystä tekniikasta. Laitteet käyttävät usein kalvoa vuotojen estämiseksi.

Kun murskattu malmi on pinottu alustalle, se ruiskutetaan syanidiliuoksella, joka liuottaa (laavaa ja amalgaatteja) mikroskooppisia kultapartikkeleita kulkiessaan kasan läpi. Syanidin ja kullan yhdistelmä - nimeltään kyllästetty liuos - virtaa painovoiman avulla säiliöön, josta se lähetetään metallin talteenottolaitokseen.

Syanidiliuos ilman kultaa ("steriili") ohjataan säiliöön lopullisena määräpaikkana. Muut raskasmetalleja sisältävät materiaalit hävitetään ja lähetetään toiseen jätemateriaaliin. Kaikissa varastosäiliöissä käytetään synteettisestä ja / tai luonnonmateriaalista valmistettuja kalvoja syanidivuodon estämiseksi.

Epävarmuus

Säiliöt on suunniteltu estämään vuoto ja kestämään myrskyt ja tulvat, mutta ne eivät aina estä ylivuotoja. Kaksi yleisintä syanidiluokkaa, jotka vapautuvat ympäristöön huuhtoutumisesta, ovat seurausta:

a) Laiturien ja säiliöiden alapuolella olevat kalvot, jotka mahdollistavat vuodot virheellisistä suunnittelu-, valmistus- ja asennusvirheistä sekä prosessin aikana aiheutuneista vaurioista.

b) Ylivuoto rikastussäiliöistä, jotka vahingoittavat kasveja ja eläimiä, joutuvat kosketuksiin syanidiliuoksen tappavien pitoisuuksien kanssa ja aiheuttavat pitkäaikaisen uhan pohjavedelle.

San Gregorion rikastushiekka oli kooltaan 75 hehtaaria ja nyt toinen 47 hehtaarista on lisätty. Vedeneristys koostuu savipohjasta ja polyeteenikalvosta. Yrityksen tiedottajan mukaan se "ehdollistetaan yli sadan vuoden ajaksi". Ja sitten mitä?

"Kaikilla kalvoilla on vuotoja. Se on tärkeintä ymmärtää kaivostoiminnassa käytetyistä geokalvoista, joissa käytetään syanidiuuttoa. Ainoa ero niiden välillä on se, että joillakin on vuotoja ja toisilla on", sanoo tutkija B Reece katsauksessaan kalvoista kullankaivuu.

Kaivosyhtiöt käyttävät usein väitettä, että syanidiuutosta käyttävissä kaivoksissa ei ole ihmiskuolemia. Tätä toksikologisen teorian biokemikot kutsuvat "kaduilla kuolleiksi". Toisin sanoen, niin kauan kuin ihmisten äkillisiä kuolemia ei ole, kaikki on kunnossa.

Vaikutukset


Avolouhoksen kaivostoiminta poistaa hedelmällisen maaperäkerroksen hyödyntääkseen huonolaatuisia kerrostumia maaperästä. Tehokkaat koneet, räjähteet, uudet kemialliset aineet ja putkistot mahdollistavat vuorten poistamisen ja malmin kuljettamisen pitkiä matkoja lyhyessä ajassa, mikä paljastaa valtavat kraatterit ja saastuttavan jätteen kerrostumat.

Jotta prosessi olisi kannattava, malmin on peitettävä suuria alueita ja oltava lähellä pintaa. Kaivetaan kraattereja, joiden pinta voi olla satoja hehtaareja ja jopa 400 metriä syvä. Roskat vievät useita kertoja suurempia pintoja kuin kraatterit ja voivat nousta sata metriä.

Syanidia käyttävillä kaivostoiminnoilla on suuret ympäristövaikutukset. Syanidivuodot voivat tappaa kasvillisuuden ja vaikuttaa fotosynteesiin. Eläimillä syanidi voi imeytyä ihon läpi, niellä tai hengittää sisään. Jopa hyvin pienet pitoisuudet vaikuttavat eläinten ja kasvien lisääntymisjärjestelmiin.

Osa syanidista, joka on pienempi kuin riisinjyvä, voi tappaa aikuisen ihmisen. Subletaalinen annos voi aiheuttaa päänsärkyä, ruokahaluttomuutta, heikkoutta, pahoinvointia, huimausta ja silmien ja hengityselinten ärsytystä. Työntekijät joutuvat usein kosketuksiin syanidin kanssa liuoksen valmistuksessa ja sen jälkeen kullan talteenotossa.

Syanidi ei ole ainoa myrkky, joka liittyy kullanlouhintaan; Kun kivi altistuu sateelle ja ilmalle ensimmäistä kertaa, sulfidit reagoivat hapen kanssa rikkihapon tuottamiseksi. Tämä happo vapauttaa raskasmetalleja, kuten kadmiumia, lyijyä ja elohopeaa, jotka ovat haitallisia ihmisille ja kaloille jopa pieninä pitoisuuksina.

Laajennus

Riverassa Orosurin tuotanto jatkuu San Gregoriossa ja Zapucayssa, mutta kullan etsintä saavuttaa Isla Cristalinan vyöhykkeen, poraten lännessä Veta Rodrigossa ja Castrillónissa sekä itään Vichaderossa, Cerro Chatossa, Vaca Muertassa ja Cortumessa. Ja muualla maassa ne ulottuvat Sorianoon, Coloniaan, Floridaan, Treinta y Tresiin; San José ja Lavalleja.

Tavallinen argumentti näiden hankkeiden laillistamiseksi on työllisyyden myötävaikuttaminen, mutta Minas de Corralesin ulkopuolella, joka syntyi ja selvisi näiden kaivosten kanssa, muualla Riverassa ja muissa departementeissa kaivostoiminta joutuu vastaamaan maatalouden ja karjankasvatuksen omistajien ja vuokralaisten kanssa. vaikuttaa heti, kun kaivosyhtiö saapuu pelloilleen.

Toisaalta Orosurin työhistoria ei ole poikkeus sektorilla, jossa työntekijät ovat yrityksen olosuhteiden panttivankeja. Orosur menetti joitain oikeusjuttuja vaatimatta palkattuja oikeuksia entisille työntekijöille, ja sen seurauksena reaktion oli pakotettava henkilöstö allekirjoittamaan asiakirja, josta luovuttiin samoista oikeuksista.

Perustoiminta on valtionhallinta, jotta tiedetään, tehdäänkö asiat hyvin, koska ne ovat monimutkaisia ​​operaatioita, joita ei voida arvioida ensi silmäyksellä.

Orosur ilmoitti poraamisesta Sierra de Mahomassa, San Josén osastolla, maaliskuussa ja julkaisi tulokset huhtikuussa. Ympäristövaikutusten arviointia säännellyllä asetuksella 349/505 poraus vaatii Dinaman (kansallisen ympäristöosaston) luvan. Virasto vastasi kuitenkin pyytääkseen pääsyä vastaavaan tiedostoon, ettei sillä ole tietoja.

Katastrofit

Avolouhintatekniikka ja syanidiliuotustekniikka ovat aiheuttaneet viime vuosina vakavia ympäristökatastrofeja, pääasiassa rikastussäiliöiden repeämisen sekä myrkyllisten vuotojen vuoksi maaperässä ja vesiväylissä seuraavissa maissa:

  • Yhdysvallat - Summitville Mine, Colorado ja Brewer Mine, South Carolina, vuonna 1992; Kultainen Querry-kaivos, Nevada, vuonna 1997; ja Homestake Mine, Etelä-Dakota, vuonna 1998;
  • Etelä-Afrikka - Harmony Mine, vuonna 1994;
  • Guyana - Omai-kultakaivos, vuonna 1995;
  • Bolivia - Comsurin kaivos, vuonna 1996;
  • Espanja - Los Frailesin sinkkikaivos, vuonna 1998;
  • Panama - Minera Santa Rosa, El Corozal, vuonna 1998;
  • Papua-Uusi-Guinea - Tulukuman kaivos, vuonna 2000;
  • Romania - Aurul Bahía Maren kaivos, vuonna 2000; Y
  • Argentiina - Mina Angela, Chubut, vuonna 2001.

Kiellot

Kullan syanidointi on käytetyin prosessi, mutta onnettomuudet ja sosiaaliset kysymykset ovat johtaneet sen kieltämiseen useissa maissa ja alueilla:

  • Saksa - koko alueella vuodesta 2002.
  • Argentiina - Chubutin maakunnissa vuonna 2003; Río Negro, vuonna 2005; Tucumán, La Rioja ja Mendoza, vuonna 2007.
  • Australia - Uudessa Etelä-Walesissa vuodesta 2000.
  • Costa Rica, koko alueella, vuodesta 2010.
  • Ecuador, Cotacachi, vuodesta 2000.
  • Yhdysvallat - Montanan osavaltiossa kansanäänestyksellä vuonna 1998, ratifioitu vuonna 2004, ja Coloradon osavaltiossa Gunnisonin kreivikunnissa vuonna 2001, Costillassa vuonna 2002 ja huippukokouksessa vuonna 2004.
  • Filippiinit - Mindoron maakunnassa 25 vuoden moratorio vuonna 2002.
  • Tšekki - koko alueella vuodesta 2000.
  • Turkki - koko alueella vuodesta 1997.

Euroopan parlamentti ehdotti vuonna 2010, että kielletään "syanidipohjaiset kaivosteknologiat ja poistetaan kaikki tuki (…) kaivoshankkeille, joihin liittyy tämän elementin käyttö", mutta toimeenpaneva elin, Euroopan komissio, ei hyväksynyt sitä. On olemassa lukuisia yrityksiä, jotka ovat halvaantuneet väestön vastustuksesta. Tunnetuimmat ovat Perussa, Argentiinassa, Chilessä, Meksikossa, Ecuadorissa, Hondurasissa ja Romaniassa.

Berliinin julistus

Vuonna 2000 Berliinissä pidettiin syanidipohjaisen kultakaivoksen kongressi, johon osallistui asiantuntijoita ympäri maailmaa. Berliinin julistukseksi kutsuttuina päätelmissään he hylkäävät syanidin käytön kullan louhinnassa sen peruuttamattomien vahinkojen vuoksi ekosysteemille. Esitämme otteita tästä lausunnosta:

1. Kriittinen tieteellinen analyysi (…) osoittaa epäilemättä, että kullan louhintaa syanidilla ei voida hyväksyä, kun otetaan huomioon sen peruuttamaton vahinko ekosysteemille. Tarvittavat turvalliset tekniikat (kuten vieroitus, neutralointi, vähentynyt saatavuus ekosysteemeille muiden raskasmetallien joukossa) ovat käytettävissä vain rajoitetusti. Ne eivät voi taata turvallista kullankaivua.

2. Toimintapaikkojen ekosysteemien analyysi osoittaa, että trooppisilla ja subtrooppisilla alueilla esiintyy säännöllisiä kriisejä. Riskien vähentämistä koskevia tekniikoita ei voida hallita, eikä niitä voida hallita. Patojen epäonnistumiset, häviöt, liikenneonnettomuudet (…) ja muut pienet onnettomuudet osoittavat ympäri maailmaa, että kyseiset yritykset eivät toimi huolellisesti.

3. Taloudellisen analyysin mukaan tärkeimpien kullantuottajien (…) toiminta on keskittynyt köyhiin maihin ja alueille, joilla on alhaiset tuotantokustannukset ja riittämättömät oikeudelliset ja valvontanormit.

4. Analyysi sosiaalisista vaikutuksista ihmisiin ja humanitaariseen tilanteeseen osoittaa, että syanidiprosessia käyttävällä kullan louhinnalla ei ole myönteisiä vaikutuksia. Lyhytaikaisia ​​voittoja (enemmän työpaikkoja) seuraa aina pysyvä pudotus edellisistä normeista.

5. Tämä negatiivinen saldo osoittaa, että kullan louhinta syanidilla on pysyvästi ristiriidassa Rion vuonna 1992 antaman julistuksen kanssa. Pitkällä aikavälillä se tuhoaa elämän perustarpeet ja vaarantaa riittävän ravinnon. Valtion rahat, jotka hallitukset ovat osoittaneet kultakaivoshankkeiden edistämiseen, olisi lopetettava ja tarvittaessa kärsineille maksettava korvaus.

Victor L.Bacchetta. Uruguay

Kuvatekstit:

Pysty: Orosurin kaivostoiminta Minas de Corralesissa

Apaisada: Uusi 47 hehtaarin syanidijätesäiliö rakenteilla Minas de Corralesiin.


Video: Teivo Teivainen. Uruguay y UPM (Elokuu 2021).